Podczas gdy Europa ma autobusy od ponad stu lat, a linie międzymiastowe miały swój udział w niektórych krajach, na całym kontynencie autobusy międzymiastowe były długo przyćmione przez koleje. Zaczęło się to zmieniać w 2010 r., kiedy to kilka międzymiastowych przedsiębiorstw autobusowych rozszerzyło zakres usług na cały kontynent.

Dziś podróż autobusem jest często najtańszym środkiem transportu między miastami. Komfort znacznie się poprawił w autobusach XXI wieku, z klimatyzacją i WiFi na pokładzie. Jednak autobusy w większości konkurują cenowo, ponieważ nie mogą nawet liczyć na to, że zaczną konkurować ze sobą pod względem prędkości z koleją szybkobieżną lub podróżą lotniczą, a przestrzeń na nogi jest zazwyczaj raczej ograniczona w porównaniu z pociągami. Do tej pory żaden operator nie próbował w segmencie „luksusowych autobusów”, które można zobaczyć na przykład w Meksyku.

Przez długi czas autobusy w Europie podlegały głównie regulacjom krajowym, a rynek międzynarodowy nie istniał lub istniał tylko jako mała nisza. Oprócz autobusów lokalnych i miejskich, prowadzonych przez władze lokalne lub w ich imieniu, w wielu miejscach znajdowały się „autobusy kolejowe” lub „autobusy zastępujące koleje”, które powielały dawne linie kolejowe. Poczta również prowadziła kilka autobusów, a w Skandynawii są jeszcze miejsca, które otrzymują pocztę na tym samym pojeździe, który służy jako połączenie autobusowe ze światem zewnętrznym.

Busy Polska Dania – profesjonalny przewóz

Profesjonalny przewóz osób i paczek do Danii.

Hiszpania, Wielka Brytania i była Jugosławia od dziesięcioleci dysponują rozległą siecią autokarów międzymiastowych, ale sytuacja była inna w całej reszcie kontynentu. Z przyczyn logicznych nie było chęci, aby te przedsiębiorstwa państwowe, które miały monopol lub coś bliskiego na podróże autobusowe, konkurowały – podobnie jak państwowe – z liniami kolejowymi, na których istniały usługi kolejowe. Tak więc w wielu krajach obsługiwane były tylko trasy drugorzędne – jeśli tak, to w wielu krajach. Jednak w 2010 r. Francja, Niemcy, Włochy i UE dokonały deregulacji rynku, umożliwiając prywatnym podmiotom wchodzącym na rynek konkurowanie z koleją na trasach międzynarodowych. Inne kraje podobnie podjęły pierwsze kroki w tym kierunku lub ogłosiły plany w tym zakresie.

Kraje i regiony

Rynek wygląda zupełnie inaczej w różnych częściach kontynentu. Podczas gdy do 2010 r. we Francji i w Niemczech usługi międzymiastowe prawie nie istniały, ze względu na rozporządzenie autokary były i nadal są głównym środkiem transportu, np. na Bałkanach i na północy krajów nordyckich.

Busy Francja

Francuski rynek autobusów międzymiastowych został otwarty dopiero po rynku niemieckim, a Flixbus, mimo że jest również dużym graczem we Francji, nie osiągnął jeszcze niemal monopolistycznej pozycji. Inne podmioty to Ouibus, spółka zależna SNCF, kolej państwowa. Należy porównać ceny biletów kolejowych i autobusowych oraz czas podróży, ponieważ czasami TGV jest znacznie szybszy, a jednocześnie kosztuje tylko nieznacznie więcej.

Busy Niemcy

Rynek autobusów dalekobieżnych w Niemczech był ściśle regulowany i w efekcie ograniczony do kilku tras do i z Berlina pochodzących z okresu podziału Niemiec przed 2010 r. Było kilka linii międzynarodowych obsługujących diasporę jugosłowiańską i turecką, a także niektórych operatorów do krajów położonych na wschód od byłej żelaznej kurtyny, ale ogólnie rzecz biorąc, autobusy odgrywały w najlepszym wypadku rolę niszową i wyraźnie podrzędną w stosunku do kolei. Zmiana prawa dramatycznie zmieniła tę sytuację i podczas gdy początkowo kilka krajowych i zagranicznych firm autobusowych, niektóre z nich z silnymi firmami macierzystymi, takimi jak niemieckie koleje lub usługi pocztowe lub brytyjscy operatorzy Megabus (Stagecoach) i National Express walczyli o nowy rynek, ostra konkurencja cenowa i kilka fuzji wkrótce zrównało rynek z rynkiem, na którym Flixbus oferuje dobrze na północ od 90% km trasy. Pionierzy” DeinBus, którzy przed zmianą prawa zaczęli świadczyć usługi przejazdu autobusem, są nadal w pobliżu, ale poza tym jedyną konkurencją dla Flixbusa są trasy międzynarodowe, na których działają podmioty zagraniczne.

Dworce autobusowe w ogóle były przytłoczone szybkim wzrostem rynku, a nawet duże miasta wciąż mają autobusy odjeżdżające z niewiele więcej niż tylko z krawężnika ze wszystkimi związanymi z tym problemami komunikacyjnymi.Berlin, Hamburg i Monachium mają dedykowane dworce autobusowe i coraz więcej miast jest w trakcie ich budowy, ale ogólnie nie należy spodziewać się zbyt wiele.

Mimo że autobusy często zatrzymują się na stacjach kolejowych lub w ich pobliżu, nie ma współpracy między operatorami autobusów i pociągów, z wyjątkiem IC Bus, który jest obsługiwany przez Deutsche Bahn w ramach systemu sprzedaży biletów kolejowych. Flixbus zintegrował również jeden pociąg, którym jeździ, z systemem biletowym.

Kraje nordyckie

Autokary międzymiastowe w krajach nordyckich są wygodne i niezawodne. Autokary i autobusy mają długą historię, również na trasach międzymiastowych, nawet na niektórych bardzo długich trasach z konkurencją kolejową lub bez niej. Deregulacja w ciągu ostatnich dwudziestu lat spowodowała zmiany na rynku i przyniosła kilka ważnych nowych podmiotów, zwłaszcza pomiędzy dużymi miastami w Danii i południowej Norwegii oraz Szwecji, a także na niektórych trasach w Finlandii, ale z punktu widzenia podróżnych wygląda to w większości tak samo jak wcześniej. Systemy różnią się nieco w zależności od kraju. Dworce autobusowe są zazwyczaj zlokalizowane centralnie, czasami w połączeniu z dworcem kolejowym.

Busy Dania

W Danii usługi dalekobieżne między Jutlandią a Kopenhagą były raczej kwestią preferencji niż kosztów, ale wiele tanich linii autobusowych zaczęło przejeżdżać przez kraj po znacznie niższych cenach, aczkolwiek również według znacznie bardziej ograniczonego harmonogramu. Abildskou jest uznanym operatorem dalekobieżnym, obsługującym do 9 wyjazdów dziennie do różnych miast Jutlandii. Rød Billet jest tańszym graczem, a wyjazdy są ograniczone do 1-4 dziennie. Istnieją również połączenia autokarowe do Oslo i Sztokholmu oraz do i przez Niemcy.

Busy Finlandia

W Finlandii istnieje wiele przedsiębiorstw, dużych i małych, głównie na trasach koordynowanych przez sektor publiczny. Chociaż istnieją regulacje, takie jak ceny maksymalne, przedsiębiorstwa są niezależne. Autokary międzymiastowe to głównie usługi ekspresowe. Na większości dworców autobusowych istnieje firma prywatna Matkahuolto, z biurami (lub współpracującymi firmami), świadcząca scentralizowane usługi, takie jak rozkłady jazdy, sprzedaż biletów i transport towarowy, chociaż poszczególne firmy mogą oferować usługi również na własnych warunkach. Jest jedna firma, Onnibus, która nie jest częścią współpracy, ponieważ stara się konkurować na własnych warunkach.

Ponieważ Zatoka Botnicka oddziela Finlandię od reszty krajów, nie ma autokarów międzymiastowych przez granice, z wyjątkiem dalekiej północy. Istnieje również kilka usług międzymiastowych do Rosji, głównie świadczonych przez firmy rosyjskie.

Busy Islandia

Islandia nie posiada kolei, więc podróżowanie między miastami odbywa się głównie autobusem, samochodem lub samolotem.

Busy Norwegia

W Norwegii istnieje rozległa sieć autobusów ekspresowych, a największymi operatorami są NOR-WAY Bussekspress, Timekspressen i Boreal Transport. Nettbuss obsługuje również niektóre trasy ekspresowe. Lavprisekspressen ma na celu zapewnienie taniej alternatywy na niektórych trasach. Harmonogramy i częstotliwości znacznie się różnią, a liczba miejsc siedzących może być ograniczona. Rutebok.no oferuje scentralizowane wyszukiwanie połączeń. Na dalekiej północy istnieją międzynarodowe połączenia z Finlandią i Rosją, z niektórymi miastami do Szwecji oraz z Oslo do kilku miejsc docelowych.

Busy Szwecja

W Szwecji ruch obsługiwany przez hrabstwa (län) dominuje w większości kraju, ale w ruchliwej południowej trzeciej części kraju działają również niezależni aktorzy. Niektóre z tych tras przecinają granice z Danią i Norwegią.

Busy UK

Rynek autobusów międzymiastowych w Wielkiej Brytanii był jednym z pierwszych w Europie, który został poddany deregulacji, co – oprócz „Beeching Axe” kolei w latach 60-tych (co znacznie ograniczyło liczbę dostępnych mil tranzytowych w ojczyźnie podróży kolejowych) – stworzyło jeden z najbardziej konkurencyjnych rynków autobusów międzymiastowych (zwanych autokarami) na świecie. Podczas gdy nowe podmioty wchodzące na niektóre rynki nadal próbują podcinać ustalone podmioty poprzez przynoszące straty ceny, rynek w większości skonsolidował się z kilkoma podmiotami kontrolującymi większość tras.Stacje często znajdują się nieco na obrzeżach miasta, aby umożliwić szybsze podanie do publicznej wiadomości czasu podróży, ale odpowiednio dłuższe podróże dla pasażerów, którzy chcą dotrzeć do centrum miasta.