Pierwszy francuski sztandar znany jest jednym z króla Ludwika VII wyjeżdżającego na krucjatę 1147: właśnie jak ubrania koronacyjne to było niebieskie rozproszone ze złotymi kwiatami lilii, aby oznaczać światu, że wybrane pomogły mu. Karol V zmniejszył liczbę fleur-de-lis do trzech na cześć Trójcy Świętej. Ten baner Francji był nadal obecny na pogrzebie Ludwika XVIII.

Od początku XIV wieku biel była kolorem Francuzów, zwłaszcza na krzyżu ich ubiorów w przeciwieństwie do czerwonego krzyża Anglików. Król Niebios, poszukiwany przez Joannę d’Arc, miał białe pole, a biały krzyż pojawił się na niebie, gdy w 1451 r. do Bayonne wkroczył hrabia wojsk Dunois. Pennant fleur-de-lis, który nastąpił po królu w działaniu lub w walce, został zastąpiony białym kornetem z 1495 roku i ten znak autorytetu jest wskazywany pod Ludwikiem XIII.
Biały krzyż kontynuowano na flagach francuskiej piechoty z XVI wieku oraz na chorągiewkach marynarki handlowej.

Zniesienie admiralicji francuskiej wzmocniło niedawny zwyczaj wskazujący na bezpośrednią władzę króla w marynarce wojennej przez białego chorążego. W 1643 r. królewski sztandar na morze był biały, ze złotymi fleurs-de-lis z ramionami Francji podtrzymywanymi przez dwa cherubini w centrum.

Szukasz firmy drukującej flagi?
Sprawdź stronę: drukowanie flag

Rozporządzenie z 9 października 1661 r. sformalizowało zwykłą białą chorągiew dla okrętów wojennych. Nieco później, w 1689 roku, nowy porządek ustalony dla Królewskiej Marynarki Wojennej dla handlu, niebieski chorąży noszący biały krzyż z herbem Francji. Nieskazitelna flaga króla i państwa została autoryzowana dla Kompanii Wschodnioindyjskiej od 1739 r. i ostatecznie przyznana marynarce handlowej, która podnosiła niebieskie i białe chorągiewki różnych typów. Rozporządzenie Ludwika XV zadecydowało o tej jednolitości.
Dla całego świata Francja była biała, a ten chorąży marynarki wojennej widziano tylko przy wejściu do francuskich portów, a przed domami konsulów za granicą.

13 lipca 1789 r. powstańcy paryscy, w tym strażnik miasta, nosili kakadę z niebieskimi i czerwonymi wstęgami, kolorami Paryża, a kiedy okazało się, że król ma odwiedzić stolicę, wyprodukowano kakadę z dodatkową białą wstążką. Ten nowy kogut w „kolorach wolności” został przekazany przez burmistrza Bailly’ego Ludwikowi XVI 17. Został on sformalizowany przez Lafayette’a dla Gwardii Narodowej 31 sierpnia, a król ratyfikował go 2 sierpnia. Oficjalnie przyjęto ją bez określonego porządku 4 października 1789 roku. W Fête de la Fédération 14 lipca 1790 r. widziano białe, czerwone, niebieskie płomienie, a następnie użyto bardziej harmonijnej niebieskiej, białej, czerwonej sekwencji.

Aby zatrzymać niezadowolenie marynarzy, ustawa z 31 października 1790 r. stworzyła białą flagę rufową ozdobioną kantonem w składzie podnośnika marynarki wojennej: czerwone, białe, niebieskie pionowe pasy, wszystkie krawędzie białe i z cienką obwódką podzieloną pionowo na dwie części, niebieskie w kierunku fału i czerwone.

Monarchia została zniesiona 21 września 1792 r., a Republika została ogłoszona następnego dnia. Niezadowoleni zbyt białą flagą, żeglarze otrzymali chorągiewkę z niebieskimi, białymi i czerwonymi paskami z Konwencji Narodowej 15 lutego 1794 r. Był to akt urodzenia aktualnegej chorągwi narodowej, rewolucyjnej z pionowymi paskami.

Na lądzie, pułki były zaopatrywane w flagi i standardy często bardzo różne od chorągwi trójkolorowej, ze wszystkimi możliwymi formami geometrycznymi, a w szczególności w 1804 r. biały kwadrat otoczony niebieskim i czerwonym trójkątem przeciwstawnym w narożnikach. Jednak w 1812 r. trzy pionowe pasy stały się również oficjalne dla wojskowych flag kwadratowych.